Essai : la fabuleuse histoire du sucre, produit raffiné mais pilier de l’esclavage

James Walvin, spécialiste de l’esclavage, est professeur d’histoire émérite à l’université d’York.

James Walvin, spécialiste de l’esclavage, est professeur d’histoire émérite à l’université d’York.

La Découverte

Qui songeait alors au prix de ces débauches gastronomiques : les esclaves déplacés, notamment depuis l’Afrique, les paysages dénaturés (Martinique, Cuba, Saint-Domingue…) pour remplacer la végétation locale et les forêts par des plantations.

Cher, le sucre emballe les colons qui s’exilent sur les îles, pour asseoir leur fortune sur d’immenses champs de canne à sucre. Les tonnages s’envolent, le cours chute, le sucre dégringole jusqu’à la table des plus modestes. N’empêche, longtemps, ce sont les dents des princes et les grands de ce monde qui ont souffert des vertus canailles de ce poison-plaisir…

La Découverte

Corruption, marchés douteux, James Walvin explore tous azimuts le monde assez noir de ce trésor blanc qui continue de faire des ravages autant que faire rêver.