Après rénovation, l’aéroport de La Rochelle-Île de Ré ouvre le champ des possibles

Mercredi 23 mars, le nouvel espace d’embarquement de l’aéroport de La Rochelle-Île de Ré a été inauguré en présence de Thomas Juin, Catherine Desprez et de Sylvie Marcilly, notamment.

Mercredi 23 mars, le nouvel espace d’embarquement de l’aéroport de La Rochelle-Île de Ré a été inauguré en présence de Thomas Juin, Catherine Desprez et de Sylvie Marcilly, notamment.

Jean-Christophe Sounalet/SUD OUEST

Cette rénovation répond à l’obligation de mise en conformité des aérogares dans le cadre du Brexit. En effet, les voyageurs hors Europe doivent impérativement passer par une zone spécifique où sont effectués les contrôles douaniers. Les Britanniques représentant 47 % des voyageurs, il était impossible de ne pas accorder plus de place à cette zone. Avec 500 mètres carrés supplémentaires ayant permis la création de bureaux et la compartimentation de la salle d’embarquement en trois espaces, les conditions de travail du personnel et les conditions d’accueil des passagers se voient également améliorées.

La compartimentation de la salle d’embarquement en trois espaces a été effectuée pour répondre à l’obligation de mise en conformité des aérogares dans le cadre du Brexit.

La compartimentation de la salle d’embarquement en trois espaces a été effectuée pour répondre à l’obligation de mise en conformité des aérogares dans le cadre du Brexit.

Jean-Christophe Sounalet/SUD OUEST

L’espoir d’une embellie

Après une baisse de fréquentation de 90 % et 70 % par rapport à 2019, année pré-Covid-19 pendant laquelle ont transité 230 000 passagers, « cette inauguration permet d’ouvrir la saison dans des conditions idéales », a affirmé Thomas Juin. « Nous devrions être sur une remontée conséquente. Entre 150 000 et 180 000 voyageurs sont attendus, notamment grâce aux vols pour motifs personnels et de loisir ».

Cette année, douze lignes aériennes seront assurées par les compagnies easyJet, Ryanair, Chalair, et Jet2. Parmi les nouveautés, une nouvelle ligne entre La Rochelle et Marseille est mise en place par Ryanair jusqu’à la fin de la saison, alors que les vols domestiques étaient jusqu’ici assez faibles, et easyJet étend de fin mars à fin octobre la liaison avec l’aéroport Londres-Gatwick.

« Un équipement public au service du public »

Pour un coût estimé à près de deux millions d’euros, les travaux de l’aéroport étaient essentiels au maintien de son activité. La présidente du Syndicat mixte a rappelé que, comme pour tous les établissements accueillant moins d’un million de passagers par mois, l’aéroport n’opère pas de rentabilité. Avec un déficit ayant atteint les trois millions d’euros, « c’est un équipement public au service du public ».